Page 11 - edicion77
P. 11

Síguenos revistaIndustriayalimentos
No son pocos los casos de ingredientes alimenticios etiquetados como naturales que son adulterados para reducir los costos de producción.
OCTUBRE-DICIEMBRE 2017
ADULTERACIÓN DE INGREDIENTES ALIMENTICIOS NATURALES
De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés), un producto alimenticio puede de nirse
como “natural” si no contiene compuestos arti ciales o sintéticos (incluyendo aditivos de color sin importar la fuente).
Como demuestran numerosos estudios, los análisis de carbono 14 pueden usarse para diferenciar los productos naturales de sus contrapartes derivadas de petroquímicos, como la vainillina derivada de los granos de vainilla, los aceites esenciales como el aceite de canela y el aceite de almendras amargas, la cafeína del café o té, el ácido acético,
el ácido cítrico, la curcumina (extracto de
la cúrcuma), y plantas comestibles como
el olivo, sésamo, maíz, escualeno y colza. No son pocos los casos de ingredientes alimenticios etiquetados como naturales que son adulterados para reducir los costos de producción. Un caso ilustrativo es el de la curcumina; utilizada como saborizante
y colorante de alimentos; la curcumina se deriva naturalmente de la cúrcuma. Sin embargo, debido a que la imitación sintética suele resultar más barata que su contraparte natural, algunos productos de curcumina comercializados como “naturales” son adulterados con componentes sintéticos.
La vainilla, que se obtiene en forma natural de la planta Vanilla planifolia, es otro ingrediente propenso a la adulteración. La alta demanda y la baja disponibilidad de
la fuente natural hacen de la vainilla un ingrediente costoso. Muchos productos utilizan vainilla sintética, comúnmente
vainillina de lignina y de etilo, para ofrecer un precio más bajo en el mercado.
La cafeína, un ingrediente ampliamente utilizado en la industria de bebidas, no siempre se obtiene de fuentes naturales como los granos de café, las hojas de té y las
mantiene en constante crecimiento, en ocasiones utilizan imitaciones arti ciales menos costosas como las que se derivan de la síntesis química de la urea.
Otros componentes utilizados en la industria de alimentos que pueden originarse en fuentes naturales y/o sintéticas son los ácidos acético y tartárico. El primero se utiliza comúnmente como regulador de la acidez y como condimento. Se obtiene naturalmente de la fermentación de ciertas plantas y frutas, pero puede producirse también a partir de alcohol sintético. Por su parte, el ácido tartárico tiene una amplia variedad de aplicaciones en la industria, desde la producción de vinos y jugos hasta la repostería. En su forma natural, se produce a partir de la fruta, mientras que la imitación sintética se deriva del anhídrido maleico. Ambas versiones son utilizadas en el mercado.
Carbono 14 en la Detección de Fraude Alimenticio
La demanda de productos elaborados a partir de fuentes o ingredientes naturales en la industria de alimentos y bebidas ha presentado un constante crecimiento en los últimos años. Sin embargo, como se dijo anteriormente, no todos los productos etiquetados como “naturales” son derivados completamente de la naturaleza. Los ingredientes 100% de origen natural son más costosos que las imitaciones sintéticas, lo cual ha propiciado la adulteración de productos en la industria. Una marca puede estar en riesgo cuando aquellos productos que se comercializan como “naturales” en el mercado son, en realidad, productos elaborados a partir de componentes sintéticos equivalentes. Ante tal escenario, es preciso identi car los productos adulterados.
Al revelar la cantidad de carbono en un producto
que proviene de fuentes renovables y no de fuentes petroquímicas, el análisis de Carbono-14 permite acreditar el origen natural de un producto y poner al descubierto las adulteraciones sintéticas. El análisis de Carbono-14 es el método más preciso para diferenciar las fuentes naturales y sintéticas en un producto.
Los productos elaborados con ingredientes naturales contienen altos niveles de Carbono-14. En cambio,
los productos elaborados a partir de componentes petroquímicos no contienen Carbono-14. Muchos
ÍNDICE
9
bayas de guaraná. Las bebidas a base de cafeína distintas al café y al té como las bebidas energéticas, cuya demanda se


































































































   9   10   11   12   13