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OCTUBRE-DICIEMBRE 2017
En su Documento de Orientación sobre el Reglamento No. 1334/2008 de la Comunidad Europea, la Asociación Europea de Aromas (EFFA por sus siglas en inglés) establece que las mediciones de Carbono-14 pueden utilizarse para evaluar el origen de las materias primas utilizadas en ingredientes naturales. El Reglamento No. 1334/2008 es aplicable a aromas, sus materiales de base y los alimentos que los contienen, así como a determinados ingredientes alimenticios con propiedades aromatizantes. La EFFA sostiene que la ausencia de radioactividad (Carbono-14) en una sustancia aromatizante es una prueba contundente de que el material proviene de sustratos de combustibles fósiles. El Documento de Orientación de la EFFA contiene algunas indicaciones para interpretar las mediciones de Carbono-14 expresadas
en unidades dpm/g (desintegraciones por minuto por gramo). Hoy en día, como se mencionó anteriormente,
las unidades dpm/g han sido reemplazadas por el “% de carbono de base biológica” como unidad estándar en los ámbito normativo e industrial.
Por su parte, la norma ISO 16620-2 es un estándar internacional que incluye métodos para el análisis de carbono 14 para medir el porcentaje exacto de carbono en un material que proviene de fuentes renovables
o biomasa. Los resultados del análisis del origen de productos naturales se reportan conforme al apartado ISO 16620-2 8.3.2: contenido de carbono de origen biológico como fracción del carbono total (TC). Estos métodos estandarizados detectan las sustancias sintéticas de un material por medio del análisis de radiocarbono (carbono 14). Los materiales obtenidos de la naturaleza tienen un nivel de radiocarbono conocido. En contraste, los productos con componentes derivados del petróleo tendrán un nivel de radiocarbono signi cativamente más bajo. Muchos aditivos arti ciales en alimentos, bebidas, medicamentos y cosméticos son derivados del petróleo, y en estos materiales no existe radiocarbono.
Por ejemplo, un producto A elaborado completamente
a partir de fuentes renovables (extractos de plantas)
será 100% de origen biológico conforme a la norma
ISO 16620-2. Para un producto mixto compuesto de
un extracto natural y un compuesto químico sintético,
la prueba arrojará un resultado de carbono de origen biológico de entre 0 y 100% en función de la cantidad de cada uno de los componentes en la mezcla. El análisis de
carbono 14 diferencia el contenido de origen biológico, aquél derivado de materias primas con una vida reciente como los materiales vegetales, del contenido de origen fósil. El análisis no distingue entre los diferentes ingredientes contenidos, pero revela el origen natural o sintético del carbono.
EN RESUMEN
Cada vez es mayor el número de compañías que recurren
al análisis de carbono-14 como parte de sus protocolos
de calidad tanto para acreditar el origen natural de sus productos como para veri car la autenticidad de los ingredientes naturales que obtienen de sus proveedores. De ahí que el uso del análisis de Carbono-14 para identi car productos naturales fraudulentos ya sea reconocido por organizaciones internacionales de la industria de alimentos.
Bibliografía
Análisis de carbono 14: Una herramienta para la detección de fraudes https:// www.betalabservices.com/espanol/productos-naturales/deteccion-de- fraudes.html
Cabañero Ortiz, A.I. Herramientas Isotópicas: Identi cación del Fraude, Protección al Consumidor https://www.chimie-experts.org/var/secf/storage/ original/application/a622b3226d8dda2392af7a6155176f34
El método FCC para determinar la autenticidad de ingredientes alimentarios derivados de fuentes naturales https://www.betalabservices.com/espanol/ productos-naturales/fcc.html
Análisis de carbono 14: Una herramienta para la detección de fraudes https:// www.betalabservices.com/espanol/productos-naturales/deteccion-de- fraudes.html
Antonio José Larrave P. Jefe del Centro de Investigación, Universidad Tecnológica de Chile; Ingeniero Químico, MS Química, Warwick University, UK
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