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OCTUBRE-DICIEMBRE 2017
Polémico etiquetado semáforo revive en la UE
La Comisión Europea (CE) avanza con el polémico proyecto del etiquetado semáforo para clasi car la comida según sus efectos perjudiciales para la salud, esquema que penaliza a los alimentos con alto contenido en sal (sodio), azúcar o grasas. El proyecto fue descartado en 2010 después del rechazo del lobby de los grandes fabricantes de
la industria alimentaria europea, la cual considera que sus efectos sobre las ventas pueden ser catastró cos. Un grupo de diputados llevó al parlamento europeo la molestia de los fabricantes de jamón de Parma, el queso parmigiano reggiano y el brie francés. Sin embargo, desde 2010, cuando los fabricantes se salvaron de
la aplicación obligatoria de este etiquetado, la industria ha avanzado en la creación de productos más saludables. La reducción de las cantidades de azúcar y sodio es una constante entre los grandes fabricantes como Unilever, Danone y Nestlé. Algunos de ellos ahora se muestran favorables a la aplicación del etiquetado, pero con una salvedad: que la base de la medición sea en porciones y no por cada 100 gramos. Un grupo de fabricantes, entre los que se incluyen Nestlé y Coca-Cola, ha comenzado a utilizar el sistema de colores en algunos de sus productos para ir adaptando al consumidor por si Europa obliga a su aplicación; Francia ya utiliza algo similar y el Reino Unido también, siendo éste más estricto. Casi todos
los países mediterráneos piden al Ejecutivo comunitario que no aplique el sistema por atentar contra la dieta mediterránea.
Detector de bolsillo de alérgenos alimentarios
Un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard está trabajando en el desarrollo de un sensor o detector de bolsillo de alérgenos alimentarios denominado ‘Prueba de antígeno exógeno integrado’(iEAT). El prototipo es capaz de detectar cinco alérgenos diferentes (avellanas, maní, leche, trigo y huevos) en menos de 10 minutos y en concentraciones muy reducidas, por debajo de los límites marcados por las agencias reguladoras. Es un sensor
cuyo coste será previsiblemente reducido y
se podrá actualizar para ampliar la lista de alérgenos a detectar. El sistema se considera una herramienta ideal tanto para la industria como para operadores involucrados en la elaboración de alimentos y consumidores para evitar los alérgenos de alimentos que hayan sido mal etiquetados o que hayan sufrido contaminación cruzada, así como para evaluar la presencia de alérgenos en una comida servida en un restaurante. El sensor está formado por un dispositivo desechable para la extracción de los alérgenos presentes en los alimentos, un lector electrónico tan pequeño como un llavero que se encarga de realizar el análisis y envío de los datos, y una aplicación móvil que muestra los resultados señalando la posible presencia y cantidad de alérgenos de la muestra. El detector de alérgenos iEAT tiene un precio de sólo 40 dólares
Brotes de Cyclospora aumentan sin conocerse la fuente
Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los EEUU (CDC), en conjunto con sus socios federales, estatales y locales de salud pública están investigando un incremento
en casos reportados de infecciones intestinales
por el parásito Cyclospora cayetanensis, sin haber identi cado la fuente. Al 20 de Septiembre, el CDC había noti cado 1,031 casos con rmados
en laboratorio de cyclosporiasis. Los reportes provienen de 20 estados, dentro de los cuales
578 (56%) personas no reportaban viajes internacionales y se enfermaron del primero de Mayo en adelante. A la fecha no se ha identi cado vehículo especí co de interés, mientras que las investigaciones continúan; tampoco se sabe todavía si las infecciones interestatales tienen relación entre sí. Brotes anteriores de cyclosporiasis han sido relacionados a variedad de productos hortofrutícolas importados, incluyendo albahaca, culantro, lechuga, frambuesas y arveja china.
Meta-análisis sugiere que los arándanos reducen ocurrencia de UTI´s
Un meta-análisis y evaluación de ensayos clínicos en humanos realizado en Portugal por la Universidad da Beira Interior, publicada en
el Journal of Urology, sugiere que el consumo
de arándanos ayuda a reducir la incidencia
de infecciones en el tracto urinario (UTI´s, por
sus siglas en inglés). Un total de 28 estudios mostrando resultados de cerca de 5,000 pacientes fue considerado estadísticamente signi cativo en la reducción y recurrencia de dichas infecciones.
El estudio menciona que aun son necesarios más estudios para de nir recomendaciones en cuanto a dosis y duración del tratamiento, aunque la e cacia de las propiedades medicinales de los arándanos está bien establecida. El análisis explica que estas propiedades pueden ser atribuidas a la presencia única del polifenol proantocianidinas, siendo su habilidad de evitar que las bacterias causantes de la infección se adhieran a las paredes del tracto urinario una de las principales razones de su efectividad en limitar el crecimiento y recurrencia de la infección.
Las inspecciones de seguridad alimentaria de la FDA son ine cientes
Un informe elaborado por la O cina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (OIG), concluye
que las inspecciones de seguridad alimentaria
de la FDA son ine cientes y que por lo tanto la Agencia no protege debidamente la cadena del suministro alimentario. Se apunta que se realizan pocas inspecciones y cuando se han detectado irregularidades y violaciones de la normativa alimentaria en las instalaciones de las empresas, no siempre se han tomado las medidas adecuadas y/o de manera oportuna. La FDA podría haber hecho mucho más y obligar a las empresas a actuar rápidamente, indica el reporte, ya que
no tiene sentido conceder un plazo de dos años para solucionar un problema, sobre todo si se detecta, por ejemplo, la presencia de listeria en las
instalaciones, enfermedad que puede ser mortal. El Informe destaca que en el 17% de los casos en los que se han encontrado violaciones importantes que afectan a la seguridad alimentaria, no se llevaron a cabo las acciones oportunas, algo
que se puede considerar realmente grave. En
las conclusiones se apunta que la FDA debe
tomar medidas de forma rápida y efectiva
para garantizar que las empresas aplican los cambios necesarios rápidamente y que supervise puntualmente que las empresas aplican los cambios señalados a través de inspecciones de seguimiento.
Bajo crecimiento de la demanda puede mantener bajos precios de los alimentos Se proyecta que los precios globales de productos básicos permanecerán bajos en la próxima década comparados con picos previos, conforme el crecimiento de la demanda en
varias economías emergentes disminuirá y las políticas de biocombustibles tengan un impacto menor en los mercados, de acuerdo al último pronóstico de agricultura 2017-2026 publicado por la Organización para la Alimentación y la Agricultura, FAO. El reporte también indica que la reposición del stock de cereales de 230 millones de toneladas métricas ocurrido en la década pasada, combinada con stocks abundantes de muchos otros productos básicos, deben ayudar
a limitar el crecimiento en los precios mundiales, que ahora están casi en los niveles antes de la crisis de precios de 2007-2008. Sin embargo,
la inseguridad alimentaria y la malnutrición en todas sus formas va a permanecer como un problema persistente global, requiriendo enfoques internacionales coordinados, según el reporte,
el cual concluye que el reto mayor será la lucha contra la malnutrición, lo cual requiere una dieta diversa, segura y nutritiva, idealmente producida con una menor huella ambiental.
Con profunda tristeza nos unimos a la familia Alvarez del Real y la familia CENCON en México por el fallecimiento de los Ingenieros José Carlos Alvarez Rivero y su hijo José Carlos Alvarez del Real durante
la tragedia del 19 de Septiembre, amigos entrañables, profesionales y colegas ejemplares!
Hay momentos en la vida en que la realidad se precipita... y este fue uno de ellos. Descansen en paz!
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