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Muchas instalaciones todavía utilizan torres tradicionales a pesar de que estos sistemas son ine cientes y ocupen un puesto alto en la lista de problemas relacionados con el agua
JULIO-SEPTIEMBRE 2017
Desafíos ambientales previstos, tales como una escasez mundial de agua, hacen aún más importante analizar la demanda de agua como ingrediente principal en la industria, como fuente de limpieza, desinfectante, medio de transporte en bandas transportadoras y regulador de temperatura. Algunas de las formas en que la industria alimentaria actualmente utiliza el agua incluyen se incluyen en la Tabla No. 1. Con todos esos usos esenciales, los procesadores de alimentos necesitan encontrar oportunidades para ahorro de agua para no enfrentar los efectos negativos de la escasez
en sus futuras operaciones. Los fabricantes de alimentos y bebidas pueden tomar medidas proactivas para conservar recursos y evitar que estos problemas afecten sus operaciones y el ambiente. Una forma de hacerlo es evaluando la tecnología de enfriamiento existente en los procesos.
Tabla No. 1: Algunas formas en las que la industria utiliza el agua
• Lavado y enjuague en el sector de frutas y verduras (que representa el 50% de uso del agua);
• En el procesamiento de carne, con requisitos mínimos de limpieza establecidos por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos;
• Ingrediente primordial en el sector de bebidas;
• Eliminación del calor durante el proceso de pasteurización;
• Mantenimiento de los alimentos congelados durante todo el
año en unidades de almacenaje; y
• En procesos de elaboración de envases como termoformado,
moldeo por soplado o formación de vacío
Muchas instalaciones todavía utilizan torres tradicionales de enfriamiento y enfriadores centrales para sus necesidades de enfriamiento de procesos a pesar de que estos sistemas son ine cientes y ocupen un puesto alto en la lista de problemas relacionados con el agua de acuerdo a la FDA y otros organismos reguladores alrededor del mundo. Una torre
buscan reducir este desperdicio innecesario y excesivo de agua.
¿CÓMO FUNCIONA UNA TORRE DE ENFRIAMIENTO?
Las torres de enfriamiento son equipos diseñados y calculados para remover de manera e ciente y económica el calor residual que se genera en todo tipo de procesos industriales. Funcionan con un circuito cerrado de agua sobre la cual,
al entrar en el equipo, se hace pasar una corriente de aire. En ese contacto se efectúa una transferencia entre calor y masa y  nalmente, el aire es expulsado al exterior de manera que no contamine. Una torre de enfriamiento es un equipo utilizado para enfriar un  uido por medio de transferencia de calor y de masa, que se entiende como evaporación. Estos equipos son, en esencia, un intercambiador de calor entre agua y aire, en el cual los  uidos hacen un contacto directo. Un sistema de esta naturaleza consta básicamente de las siguientes partes: a) Sistema de Distribución de agua caliente (árbol de riego); b) Medio de aumento de super cie y tiempo de contacto (relleno); c) Arti cio para generar circulación de aire fresco (conjunto motor-ventilador); d) Sistema recolector de agua fría (piscina).
CLASIFICACIÓN
Existen muchas formas de clasi car las torres de enfriamiento. Muchos especialistas resumen la clasi cación de estos equipos dependiendo de la dinámica general de la industria, a partir de lo cual se identi can dos tipos: la convencional o abierta y la de circuito cerrado. La primera es la tradicional
y es la que se utiliza en el 95% de las industrias. En este tipo de torre se utilizan las propiedades del agua como refrigerante para bajar la temperatura. La segunda se usa para enfriar o tratar, por medio de agua de torre, un agua o
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de enfriamiento de 100 toneladas consume de 1 a 1.5 millones de galones de agua al año, agua que a menudo está contaminada. Tecnologías más recientes, de circuito cerrado,


































































































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